Que faire des oignons

Les oignons douloureux gênent la marche et l'exercice, mais vous pouvez les empêcher de s'aggraver.

douleur d'oignon

De nombreuses femmes ont un oignon – une déformation de l'articulation métatarso-phalangienne (MTP) à la base du gros orteil. Un oignon se développe lorsque le premier os métatarsien du pied se tourne vers l'extérieur et que le gros orteil pointe vers l'intérieur (vers les autres orteils), provoquant la saillie de l'articulation (voir «Anatomie d'un oignon»). Le nom latin de la déformation est hallux valgus, oignon (hallux signifie gros orteil, et valgus signifie détourné de la ligne médiane du corps). La plupart des chaussures ne supportent pas la saillie résultante et exercent donc une pression sur l'articulation mal alignée. Finalement, la bourse (un sac rempli de liquide qui entoure et amortit l'articulation) devient enflammée, et l'articulation entière devient rigide et douloureuse.

Anatomie d'un oignon

radiographie d'un pied avec un oignon

Photo gracieuseté du Dr James P. Ioli, Brigham and Women's Hospital, Boston

Un oignon est plus susceptible de se développer lorsque les pieds sensibles sont serrés à plusieurs reprises dans des chaussures étroites à bout pointu. Le gros orteil pousse contre les autres orteils, plongeant parfois au-dessus ou en dessous. En conséquence, la base du gros orteil – l'articulation métatarso-phalangienne (MTP) – dépasse ou s'incline par rapport au pied. Pour juger de la gravité d'un oignon, les cliniciens prennent une radiographie et mesurent les angles entre certains os du pied, en particulier l'angle hallux valgus (HVA) – l'angle entre le premier métatarsien et le gros orteil – et l'angle formé par les premier et deuxième métatarsiens, appelé l'angle intermétatarsien (IMA). La limite supérieure de la normale pour l'HVA est de 15 degrés; pour l'IMA, 9 degrés.

Les chaussures à bouts étroits peuvent déclencher un oignon, mais elles ne sont pas la cause sous-jacente. Les oignons fonctionnent en famille, car le type de pied (forme et structure) est héréditaire, et certains types sont plus sujets aux oignons que d'autres. Les arcades basses, les pieds plats et les articulations et les tendons lâches augmentent tous le risque. La forme de la tête métatarsienne (le sommet du premier os métatarsien) fait également la différence: si elle est trop ronde, l'articulation est moins stable et plus susceptible de se déformer lorsqu'elle est serrée dans des chaussures à orteils étroits.

Les talons hauts peuvent exacerber le problème car ils font basculer le poids du corps vers l'avant, forçant les orteils à l'avant de la chaussure. Cela peut aider à expliquer pourquoi les oignons sont 10 fois plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

Les personnes exerçant des professions telles que l'enseignement et les soins infirmiers, qui nécessitent beaucoup de travail debout et de marche, sont sensibles aux oignons. Il en va de même des danseurs de ballet, dont les pieds subissent un stress répétitif sévère. Les femmes peuvent développer des oignons et d'autres problèmes de pieds pendant la grossesse car les changements hormonaux desserrent les ligaments et aplatissent les pieds. Les oignons sont également associés à l'arthrite, qui endommage le cartilage dans l'articulation.

Vous pourrez peut-être soulager la douleur et empêcher les oignons de progresser avec des mesures conservatrices qui réduisent la pression sur l'articulation MTP et améliorent la mécanique du pied. Les oignons ne nécessitent généralement pas de chirurgie, sauf s'il existe une déformation sous-jacente qui ne peut pas être corrigée autrement ou si la douleur devient débilitante malgré un traitement conservateur.

Pourquoi les oignons ont besoin d'attention

L'articulation MTP nous aide à supporter et à répartir le poids lors de diverses activités. Un oignon à cette jonction critique des os, des tendons et des ligaments peut sérieusement altérer le fonctionnement du pied. D'une part, un oignon sur le gros orteil peut endommager les autres orteils. Sous la pression du gros orteil, ils peuvent développer des cors ou devenir courbés, formant des marteaux. Les ongles peuvent devenir incarnés et des callosités peuvent se former au bas du pied. Si vous déplacez constamment votre poids de l'articulation douloureuse du gros orteil vers d'autres métatarsiens, vous pouvez développer une gêne dans la plante du pied. Comme l'articulation déformée devient plus inconfortable et plus difficile à enfiler dans les chaussures, vous devrez peut-être réduire l'exercice et d'autres activités. Même la marche peut devenir difficile.

Surtout chez les femmes âgées, les troubles du pied sont une cause majeure d'invalidité et d'habitudes sédentaires. Les femmes âgées sont plus susceptibles d'avoir des oignons à mesure qu'elles vieillissent, et plus leurs oignons sont sévères, plus leur qualité de vie est faible. Vous devriez demander un traitement si la douleur et la déformation interfèrent avec les routines quotidiennes et l'activité physique.

Traitement conservateur

La première étape consiste à soulager la pression en portant le bon type de chaussure. (Il est également important de maintenir un poids normal.) Les chaussures doivent avoir une semelle large et flexible pour soutenir le pied et suffisamment d'espace dans la zone des orteils (la partie entourant l'avant du pied) pour accueillir l'oignon. Certains bons choix sont des sandales, des chaussures de sport et des chaussures en cuir souple. Les chaussures à dos doivent avoir un contrefort solide (la partie entourant le talon) pour maintenir le talon du pied bien en place. Vous pourrez peut-être remodeler des chaussures étroites avec des brancards qui font de la place dans la zone des orteils pour l'oignon. Gardez les talons bas (pas plus d'un pouce).

Vous pouvez également protéger l'oignon avec un tampon en moleskine ou en gel, disponible dans les pharmacies. (Assurez-vous que vos chaussures ont suffisamment d'espace pour les accueillir.) Un clinicien peut recommander des orthèses semi-souples (insertions de chaussures) pour aider à positionner correctement le pied lorsqu'il touche le sol. Vous pouvez également porter une attelle la nuit pour maintenir l'orteil droit et soulager l'inconfort.

Lorsque l'oignon est irrité et douloureux, des trempages chauds, des accumulateurs de glace et des anti-inflammatoires non stéroïdiens tels que l'aspirine ou l'ibuprofène peuvent aider. Le bain à remous, les ultrasons et les massages peuvent également soulager. Les injections de cortisone peuvent soulager temporairement la douleur en réduisant l'inflammation, mais elles ont de nombreux effets secondaires, en particulier lorsqu'elles sont utilisées souvent et à fortes doses.

Choisir la chirurgie

Si les mesures conservatrices échouent et que vous ressentez toujours une douleur qui interfère avec les activités quotidiennes, vous devrez peut-être une intervention chirurgicale pour remettre l'orteil dans sa position normale. N'entreprenez jamais de chirurgie de l'oignon uniquement à des fins esthétiques et ne vous précipitez jamais dessus. Vous ne vous débarrasserez pas nécessairement de tous vos symptômes et vous devrez rester sans pied pendant plusieurs semaines. La récupération complète peut prendre un an ou plus, selon la procédure. Comme pour toute intervention chirurgicale, vous voudrez vous assurer que le chirurgien est expérimenté dans l'exécution de l'opération particulière que vous avez décidé de subir. Vous voudrez peut-être aussi parler à d'autres patients qui ont subi l'opération.

Le but de la chirurgie est de soulager la douleur et de rétablir un fonctionnement normal en éliminant la protubérance osseuse et en réalignant l'articulation (y compris les ligaments, les tendons et les nerfs). Il existe plus de 100 interventions chirurgicales pour la correction des oignons, mais peu d'entre elles ont été évaluées ou comparées dans des essais contrôlés.

Le chirurgien effectuera des radiographies et fera des mesures qui aideront à classer l'oignon comme doux, modéré ou sévère. Il ou elle tiendra également compte de votre âge, de votre niveau d'activité, de votre santé et de la force de vos os et de votre tissu conjonctif. Plus l'oignon est sévère, plus la chirurgie est compliquée et risquée.

Pour les déformations légères, le chirurgien choisira probablement la bionectomie – raser la partie élargie de l'os et réaligner les muscles, les tendons et les ligaments (voir "Chirurgie de l'oignon par catégorie"). Pour les déformations modérées, il peut être nécessaire de couper l'os près de la tête métatarsienne afin de le remettre dans sa position correcte.

Pour corriger les oignons sévères, le chirurgien fait une coupe à la base de l'os métatarsien, fait pivoter l'os et le fixe en place avec des épingles ou des vis. Couper et repositionner les os s'appelle une ostéotomie.

La bunionectomie et l'ostéotomie peuvent être réalisées sous anesthésie locale, générale ou vertébrale en ambulatoire dans un hôpital, un centre chirurgical ou un cabinet de médecin, généralement par un chirurgien orthopédiste, podiatrique ou autre spécialiste du pied. Certaines de ces chirurgies peuvent être effectuées en utilisant des techniques peu invasives. Aucun d'eux ne remodèlera votre pied pour s'adapter au type de chaussures étroites qui peuvent avoir créé le problème en premier lieu.

Chirurgie de l'oignon par catégorie

Catégorie

Traitement chirurgical

Oignon doux

illustration de la réparation d'un oignon doux

Rase l'excès osseux à l'extérieur de la tête métatarsienne. Réaligne les muscles, les tendons et les ligaments entourant l'articulation. La récupération prend de 3 à 4 semaines et implique généralement le port d'une chaussure postopératoire. Peut ne pas corriger la déformation à l'origine de l'oignon.

Oignon modéré

illustration de la réparation d'un oignon modéré

Identique à un oignon doux, plus ostéotomie (coupe) de la tête métatarsienne pour la déplacer dans un alignement correct. L'os est maintenu en place avec des vis ou des broches. La récupération prend 4 à 6 semaines, selon la procédure. Vous devrez peut-être porter un plâtre court et utiliser des béquilles.

Oignon sévère

illustration de la réparation d'un oignon sévère

Coupe l'excès osseux à la tête de l'os métatarsien. Supprime un morceau d'os en forme de coin et réaligne le métatarsien, qui est fixé avec des vis ou des épingles. Corrige les tendons et les ligaments. Le rétablissement prend 6 à 12 semaines. Vous devrez peut-être porter un plâtre court et utiliser des béquilles. Si l'articulation est irréparable, elle peut être remplacée par une articulation artificielle.

Source: D'après des informations de l'American College of Foot and Ankle Surgeons

Résultats et complications de la chirurgie des oignons

Les variations entre les déformations des orteils et les techniques chirurgicales rendent difficile l'évaluation des résultats de la chirurgie des oignons. Certaines études suggèrent que 85% à 90% des patients sont satisfaits de leurs résultats, mais une revue a révélé qu'environ un tiers des patients étaient insatisfaits même lorsque la douleur et l'alignement des orteils s'étaient améliorés. Le problème peut être des attentes irréalistes. Certains patients croient à tort qu'après la chirurgie, le gros orteil sera complètement droit et le pied s'insérera dans des chaussures plus étroites. ("Nous ne pouvons pas rendre le pied ou l'oignon parfait; nous pouvons le rendre meilleur", explique le Dr James P. Ioli, chef de la podologie au Brigham and Women's Hospital de Boston.) Les patients peuvent également s'attendre à un soulagement plus rapide de la douleur et gonflement que la procédure permet.

Les taux de complications de diverses études varient de 10% à 55%. La complication la plus courante est la récidive de l'oignon, rapportée dans jusqu'à 16% des cas. Cela peut se produire lorsque seule la proéminence osseuse est rasée et que la déformation sous-jacente n'est pas corrigée.

Parfois, l'os coupé se réunit trop lentement ou, rarement, ne se rassemble pas du tout. Cette condition, appelée pseudarthrose, nécessite généralement une autre intervention chirurgicale. D'autres complications possibles sont l'irritation des broches ou des vis utilisées pour maintenir l'os ensemble et une cicatrisation ou une rigidité excessive. L'enflure après la chirurgie s'atténue généralement dans les deux mois, mais peut durer six mois ou plus. L'articulation peut être raide pendant plusieurs mois. Les lésions nerveuses et la douleur continue sont rares, mais lorsqu'elles surviennent, elles peuvent allonger le temps de récupération et créer un besoin de chirurgie supplémentaire. Le risque d'infection est inférieur à 1%.

La décision de subir une intervention chirurgicale n'est pas facile. Vous devrez peser les avantages potentiels par rapport aux risques. La bonne nouvelle est que la chirurgie des oignons n'est pas une crise médicale. Vous avez le temps d'étudier, d'évaluer vos options et, si vous le souhaitez, d'obtenir un deuxième avis.

Le Dr James P. Ioli, chef de podologie au Brigham and Women's Hospital de Boston et professeur adjoint de chirurgie orthopédique à la Harvard Medical School, a contribué à la préparation de cet article.

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